Azoren: Adem­benemende Archipel
fotografie ©
No items found.
Kiek Berger
Kiek Berger

7

Jan

22

999

min. leestijd

Azoren: Adem­benemende Archipel

Diep in de Noordelijke Atlantische Oceaan, liggen de Azoren. Net op het randje van wat nog Europa is, maar bij wijze van spreken al van de kaart is afgevallen. Op uitnodiging van het Haarlemse Avila Reizen mochten wij mee op avontuur naar deze Portugese eilandengroep.

Een bezoek aan de Azoren kun je met recht een hele onder­neming noemen, een echte belevenis. Het staat lijnrecht tegenover de standaard all inclusive reizen naar de standaard landen en de standaard zon. Iedere dag op de Azoren is er één om nooit te vergeten. Op het grootste vulkanische eiland waar onze tocht begon, São Miguel, wordt je adem met het grootste gemak drie keer op één dag ontnomen. In de vallei van Furnas hap je naar adem door het schitterende uitzicht over het Lagoa das Furnas om even later geconfronteerd te worden met de zwavel­houdende dampen uit de vulkanische kraters. In de thermische warmte van de kraters worden geweldige stoof­schotels gemaakt, de Cozido’s en de Feijoada’s. De zoete aard­appelen en kool, samen met het rund- en varkens­vlees, vormen een reflectie van het eiland: puur, overweldigend, eerlijk, avontuurlijk en duurzaam.  Als je je met je laatste energie ’s-avonds in het geo­thermale zwembad van het Terra Nostra Park laat glijden, tussen ruim 2000 verschillende bomen, besef je je volledig hoe over­weldigend de wereld kan zijn.

Diversiteit alom

Je zou misschien verwachten dat alle negen bewoonde eilanden vrijwel identiek zijn omdat ze allemaal vulkanisch zijn. Niets is minder waar. Door de afstanden tussen de eilanden, de verschillende periodes waarin ze zijn ontstaan en de verschillende bevolkings­groepen die de eilanden hebben gekoloni­seerd, zijn de tegen­stellingen enorm. Het oudste eiland, Santa Maria, verscheen 5 miljoen jaar geleden boven de zeespiegel, het eiland Pico pas 300.000 jaar geleden. De ligging, de zonuren en daarmee ook de flora hebben het uiterlijk groten­deels bepaald. Zo is een tocht over het eiland São Miguel over­wegend groen en is de basiskleur van het jongste eiland zwart. Niet alleen uiterlijk zijn de verschillen groot, ook cultuur­historisch en economisch. Dat maakt een reis naar de Azoren ook zo bijzonder. Wij vlogen vanaf het vaste land naar São Miguel om later door te vliegen naar Pico. Vanaf dat kleine eiland, met de hoogste berg van heel Portugal, kun je eenvoudig wat eilandjes hoppen, waardoor je in korte tijd een avon­tuurlijke tocht maakt en letterlijk en figuurlijk alle smaken van de eilanden­groep tot je kunt laten komen. Een tocht waarbij je als het ware met één been in het verleden staat, maar ook volop kunt genieten van fantastische boutique hotels, moderne restaurants en klassieke gastvrijheid. De Azoren zijn in balans en vormen de perfecte combinatie van kleinschalig­heid, eerlijk­heid en rauw­heid, waarbij je de aan­wezigheid van de oceaan en de vulkanische warmte tot je kunt laten komen.

Duurzaam geluk

Wat opvalt aan de bewoners van de eilanden, is de trots die ze voelen voor hun land. Waar wij ons stapje voor stapje bewust worden van het belang van duurzaam ondernemen, lokale en seizoens­gebonden voeding, voorzichtig omgaan met grond­stoffen, energie en circulariteit, zit dat duurzame geluk bij de eilandbewoners ingebakken. Zo wordt op São Miguel veel natuurlijke energie gewonnen uit de geo­thermische activiteiten van de grond en wordt er veel meer met de natuur samen­geleefd. Allicht heeft het respect dat er heerst voor de natuur te maken met de angst uit het verleden voor diezelfde natuur, hoe dan ook, mens, flora en fauna leven duidelijk in harmonie. Nergens zie je vervuiling, verspilling of verkwisting. Er is respect voor de dieren, voor de omgeving, het milieu. Op de Azoren snappen ze wel dat we meer moeten delen en minder moeten nemen. Dat duurt het langst.

Ingetogen luxe

De Azoren, dat klinkt  exclusief, luxe. Maar door de bijzondere uitstraling van de eilanden­groep, de bewoners en dus ook het soort toeristen dat wordt aangetrokken, is er een geweldig klimaat ontstaan voor de avontuurlijke reizigers onder ons. Door het klein­schalige karakter van het toerisme, kom je nergens de grote resorts tegen. De boutique achtige hotels en appartementen­complexen hebben allemaal een natuurlijke uitstraling waarbij de grootste luxe wordt verschaft door de natuur, maar natuurlijk ontbreekt het je ook aan niets. Overal waar je komt wordt gewerkt met respect voor de omgeving. Zo zijn de schitterende apparte­menten van Santa Barbera modern en in een strak design gegoten, maar opgetrokken uit lavastenen en kurk, allemaal uit eigen omgeving. Maar ook op Pico kun je vanuit de hipste huisjes van Lava Homes genieten van de natuur. In het bijbe­horende restaurant Magma eet je uiteraard lokale gerechten op een moderne leest geschoeid. De luxe die je overal ervaart zit in de aandacht voor detail, de natuurlijke luxe die moeder natuur de eilanden heeft geschonken en de manier waarop alles is geïntegreerd. Zo kwamen we ook bij de Azores Wine Company, waar een magnifieke wijn wordt geproduceerd op de harde lava.

Zoals bij een goeie Adega hoort, kun je blijven logeren in de strak vorm­gegeven kamers met uitzicht over de zwarte druiven­velden en de oceaan. Iedere kamer heeft een eigen wijn­bar en de bijpassende gerechten uit eigen keuken vormen een ongekend pure combinatie, ontdaan van alle onnodige tierelan­tijnen. Alles proef je terug in de wijnen. De mineralen, het perfectionisme, het natuur­geweld en de beschaving. Alles wat de Azoren hebben wordt samen­gevat in een hap en een slok. En dan met dat uitzicht. Zucht. Dat is luxe in haar meest naakte vorm.

Actie alom

De Azoren zijn naast adem­benemend mooi met hetzelfde gemak avontuurlijk te noemen. Het afwisselende land­schap, de ruige natuur en de satijn­zachte verge­zichten. Je voelt de spanning tussen het geweld uit de grond en de kraters die tot kilometers diep de oceaan in gaan. De kracht van de natuur, de zon en de regen. De hoogte­verschillen, warme en koude lucht­stromen, de hoge luch­tvochtigheid, vele zonuren en ruige wind, maken het een perfecte eilanden­groep voor een echte doe-vakantie. De eilanden kennen een ongekend aantal hiking-trails langs de randen van de vulkaan, langs watervallen en de rotsige kust maar ook een­voudiger paden langs een hoog gelegen meer. Je kunt er fantastisch mountain­biken, kanoën, zwemmen en surfen. Voor de echte durfal is er op São Miguel de mogelijkheid om de paragliden. Hoog boven het Lagoa Azul geniet je van een spectaculair uitzicht en omdat er geen eilanden dichtbij São Miguel liggen, besef je je maar al te goed dat je je midden in de Atlantische Oceaan bevindt, waar de ontdekkings­reizigers eeuwen geleden hun sporen hebben achtergelaten en waar nog zoveel meer is te ontdekken. Er schuilt alleen wel een groot gevaar achter de eilanden­groep. Als je er eenmaal bent geweest wil je er per se terug. Wees gewaarschuwd.

No items found.
Avila Reizen
Nassaulaan 2
Haarlem
http://www.avilareizen.nl
Dit artikel is te lezen in
15
Vorig artikel
volgend artikel

VRIENDEN VAN LEVEN! MAGAZINE

Sterrenheuvel
WordPress naar Webflow
Pronto
Boulangerie Oscar
supercharge.studio
Lukx
Bistrobar Indonesia
Avila Reizen